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爱尔兰香农:自贸区未老 续写重生的“伟大故事”

2014.1.7 爱尔兰 生活

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关注爱尔兰投资移民聆听爱尔兰故事:宛若璀璨玉带的香农河仍如55年前一样,在爱尔兰中西部缓缓流淌,汇入大西洋,但是河畔那个曾带领举世闻名的香农自由贸易区走过风风雨雨、探索出大量商业创新之举的香农开发公司却在2014年到来之际被归入故纸堆,成为一个历史名词。

对香农当地人尼尔·马隆尼(Niall Maloney)来说,这并不是一个悲伤的故事结尾,他的祖祖辈辈都生活在这里,爷爷、父亲、七大姑八大姨都曾为香农机场开发区工作,如今作为香农机场运营和服务总管,他对于香农的新未来充满期待。

在政府主导的重大重组之后,香农开发公司的大部分资产将被并入以香农机场管理局为主体新成立的香农集团,后者的使命是将该地区发展为国际航空服务中心,建立一个世界级的产业集群,帮助创造爱尔兰所需增长和就业,带动中西部地区发展。

香农开发公司前CEO、香农商会会长汤普斯通(Kevin Thompstone)尽管为香农开发公司的消失而唏嘘,但让他感到振奋的是,现在香农的重点又回到了增长——就像故事在1960年开始时那样。

第一次再生

今天的香农城和香农自由贸易区所在位置,当年只是个香农河口北岸的小小村庄。1930年的一天,一位美国飞行员的到来,彻底改变了这个偏僻小村的命运。

据马隆尼介绍,在喷气式飞机问世前,较长航程如美欧之间班机都需要通过地面燃料补给才可续航,当时爱尔兰政府邀请这位著名飞行员在爱尔兰西部选择一处建设机场,后者认定地处避风河口湾的香农是个修建机场的好地方,这里又恰恰处在北美和欧洲大陆的中轴线上。

1942年香农机场建成后,来往于北美和欧洲航线的飞机均可在此补充燃料,香农的航空服务业得到迅速发展,成为重要的航空中转港和航空公司运营基地。1947年,香农机场又创举性地在机场卖烟酒的小小柜台实施免税,这里诞生了当年全球第一家机场免税商店。

但是好景不长,随着飞机制造技术提高,续航能力大增,跨大西洋航线上的班机不再需要在香农机场停机加油,风光一度的香农机场成了明日黄花,依靠机场带动的当地经济发展也陷入困境。

这个备受冷落的机场到底是该关闭、还是转型?1959年,爱尔兰政府决定成立香农开发公司,通过吸引外资,以开发挽救机场和周边地区。1960年,香农开发公司在紧邻香农机场的地方建立了世界上第一个以出口加工业为主的自由贸易区,以其免税优惠和低成本优势,吸引外国特别是美国企业的投资。

时至今日,美国仍是爱尔兰最大的外来投资者,美国企业仅去年在这个只有不到500万人口欧洲岛国的投资就相当于对整个亚洲发展中地区包括在中国的投资总和。抛开税收优惠等招商政策的吸引力,在爱尔兰投资发展署(IDA)公共传播主任Emmet Oliver看来,爱尔兰与美国之间的历史渊源与血脉联系,才是最重要根源之一。

这就不能不提到十九世纪中期在爱尔兰发生的“土豆大饥荒”,当时有200万爱尔兰人流落他乡,其中一半以上去了美国,剩下的则在欧洲、澳洲等地开枝散叶。如今,世界各地爱尔兰裔人口有8000万,其中美国就有4100万,远远超过爱尔兰本国人口。爱尔兰与美国的天然联系以及作为欧元区国家背靠欧盟大市场的地位,使很多美国公司愿意优先考虑来此投资。有统计数据显示,香农自由贸易区的外国投资94%来自欧美,其中美国投资就占57%。

作为世界上第一个免税工业区,香农自贸区成功吸引了大批外资企业,将一个因技术发展失去了提供中转加油服务业务的偏僻小机场成功转型为繁荣的工业区。香农自由贸易开发区也成为各个国家竞相效法的榜样,如今全球有100多个国家在经营3000多个各类自贸区,其中绝大多数经营模式仍能看到香农的影子。

习近平2013年初访问爱尔兰时,还专程到访香农,他称赞香农自贸区作为世界上最早、最成功的经济开发区之一,不但为爱尔兰经济发展作出重要贡献,也为世界上不少国家的开放型经济发展提供了有益借鉴,中国建设深圳经济特区、上海浦东新区、天津滨海新区等就借鉴了不少香农开发区的经验。

引资秘籍

为吸引外来企业投资,香农自贸区推出的激励制度包括:低企业税率;允许来自非欧盟国家的商品延迟缴税,直至离港前往另一个非欧盟国家;公司可免税从非欧盟国家进口货物加工并再出口到非欧盟国家;对进口欧盟国家的商品免税;自贸区内增值税为零;对有意在自贸区内成立实体的合格公司及已在自贸区内经营的公司给予资助、研发税收抵免和出售股权资本利得税豁免等优惠。

如果说,当年香农自贸区主要是靠着免税、低税政策吸引到大量外资,随着爱尔兰政府将公司税率统一调整为12.5%,香农的税收优势早已不再,这些年却仍能保持对外来投资的长期吸引力,究竟有何秘密?

“高学历、灵活的劳动力加上出色的亲商环境,已经使香农成为一个持续有吸引力的投资地,现有产业基地的实力又不断吸引新的公司来到该地区投资。”IDA中西部地区经理Conor Agnew说。

值得一提的是,香农开发公司曾根据爱尔兰政府不同时期的战略规划和时局变迁,成功地调整园区发展战略,推动园区产业结构转型,这一切让香农开发区取得了持续的成就。

上世纪七八十年代,该公司应政府要求重点推动科技型工业,随着利默里克大学和利默里克工学院相继成立,该区域逐步探索出科研与实业相结合的良好传统,为开发区企业提供高素质的专业劳动力。1984年,香农开发公司在利默里克市成立香农国家科技园,促进当地工业从劳动密集型向技术密集型转变。

20世纪90年代以后,随着高新技术产业的发展,香农开发公司在政府的引导下逐步转向发展服务业和知识经济型产业为主,并建立了凯里和提珀雷里两个技术园以及恩尼斯信息时代园和博尔技术中心。

但是,随着外国公司将生产转移到成本更低廉的东欧和亚洲国家,以及别国纷纷加大科技和创新投资力度、发展知识型经济,香农开发区的前景也面临巨大挑战。

在此背景下,爱尔兰政府自2006年1月1日起将香农开发区的对外招商引资工作由爱尔兰投资发展署(IDA)负责,本土企业的扶持工作由爱尔兰企业局(Enterprise Ireland)负责,香农开发区本身的经营管理仍由香农开发公司具体负责实施。

虽然英特尔、通用电气、艾默生、EMC、强生等大牌国际企业仍在香农的新老商业园区深深扎根,但无法阻止香农自贸区的整体经济规模因为新增投资乏力而下滑。

目前,香农自贸区拥有百余家企业,雇佣超过7000名员工,年产值超过6亿欧元,年销售额30亿欧元,其中90%出口。

最近数年,香农开发公司的重要举措是利用当地的文化遗产和自然风光优势,大力发展旅游产业,旗下香农遗产公司拥有本拉提城堡中世纪晚宴及民俗公园等深受欢迎的旅游项目。这些旅游产品尽管丰富了香农地区经济多样性,给当地带来1500万欧元的年度直接经济回报,却也凸显了香农开发公司在促进投资方面难再有大作为的尴尬境地。

香农“新生”

2012年5月,政府决定重组香农开发区的国有运营机构,目标是打造一个世界级的航空业聚集区。当年12月,香农机场从都柏林机场管理局(DAA)分离出来,开始独立运营;2013年上半年,对香农开发公司进行重组,保留主要的物业资产并改名为香农商业企业有限公司,合并入香农集团作为下属企业,同时向地方当局机构剥离其它运营管理业务。

香农机场期望重拾昔日辉煌,成为连接欧美之间的重要支线机场,尽管该机场2012年旅客吞吐量只有140万人次,但预计在5年内有望提高到250万人次。随着爱尔兰政府于2014年4月废除车船税,预计从英国前往美国的乘客将更多选择通过香农机场前往。以一个四口之家为例,如果从英国直飞美国,将支付248英镑的航空税,但如果飞经香农前往,只需缴税52英镑。

不过,要想成为一个有前途的世界级航空枢纽,香农集团也要投钱建设大型机场工程才行,保守估计这至少需要1亿欧元投资。

加入香农集团宏伟发展计划的还有港口管理公司香农福因斯港口公司(SFPC),爱尔兰政府期望借此集结香农当地航空业和海运业优势,打造连接欧洲最西端和美国最东端的海空良港。

SFPC的CEO Pat Keating对21世纪经济报道记者说,该港口海域水深达30米,适合大型船只停泊,欧洲能达到这个条件的港口寥寥可数,按照长远规划,他们希望将该港建为航运业区域分转中心,吸引亚洲大型船只到此停泊,再分流至欧洲其它小港;随着北极航线开放,亚洲到欧洲的大型船只也无需绕地道中海,可通过该港缩短船期。

有关深水港项目刚刚通过初期可行性审批,预计需要4亿欧元投建。Pat Keating称,非常欢迎中国投资者前往合作。

作为整个国际航空服务中心计划,香农集团还将重点在复合材料、组装完工、航线网络、货物、租赁、飞行员和技术培训等领域积极寻求新增业务。

目前香农集团只待立法完成即正式启动。在Kevin Thompstone看来,香农仍有非常坚实的产业基础,并且是在爱尔兰除首都都柏林之外北美公司投资最密集的区域。

“香农的未来取决于建立哪些新增的产业类型及商业活动水平,”他说,“香农会有一个伟大的故事,我们需要做的,就是不断提醒国际投资界——香农是开放的并且准备就绪,能提供投资于不同行业的有形回报。”

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