移民加拿大

38年弹指间 加国华人女移民成长经历

2014.9.24 加拿大 生活

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9月26日,是关慧贞从政二十周年的日子。一本关于她的新书即将发表,从中,你会看到一个动人的华人移民加拿大的成长经历。

三十八年前,她九岁,全家八口人挤在七百尺的地库,靠母亲每日打工所得十块钱维持生计,想起之前在香港定居,每天一早上学前与父亲一道吃东西的日子,好遥远。

三十八年后,她是温哥华市历史上最年轻的市议员,加拿大首位华裔省级内阁厅长,即将在朋友及家人的掌声中庆祝从政二十周年。

当初,那个有着黑亮的头发跟灵动大眼的小女孩常常想:若我是白人,那该多好?

现在,这位面容秀丽,气质果决的女子常常问:怎样才能帮助所有的人都生活得更好?

关慧贞,这位华裔省议员的政绩及对社区的贡献大家有目共睹,不需赘述。回顾过去的二十年,从最初的迷茫与焦虑,到如今的奋斗与荣耀,那个一句英文也不会的新移民小女孩,到底经历了什么?

初来乍到

温哥华,关慧贞抵埠之后才知道这个城市的名字。从香港出发的时候,她只听说要去一个叫“金山”的地方。1975年,关慧贞的父母带着六个孩子从香港移民温哥华,但来了才发现,这个地方跟“金子”完全没有关係:

“顷刻间,我的世界似乎完全被翻转。以前每天早上上学前和父亲一起出去吃早点的日子,再也不復返。平时难得有机会见到母亲的面,因她总是在天还蒙蒙亮的时候就出门,甚至深夜才归家。”

初来乍到,关家没有一个会说英语,最基本的生活琐事都成难以逾越的障碍。关母迫于生计,开始了人生中第一次的打工生涯,到农场做工,赚来的钱不但要维持全家人生活,还要支撑关父进修英文。

经历颠覆性的生活转变,目睹家人为生存、为融入加拿大社会所付出艰辛努力,关慧贞的心里充满了挣扎:

“……我的父母作出巨大牺牲,然而,在我成长的过程中,我对他们并不感恩。为了融入加拿大社会我经历了种种磨合与艰难,就连我出生时父母给我取的中文名字也被视为另类,于是我和我的弟兄姐妹相继改了名字……我常幻想,如果我是一个金髮碧眼的白人,那该多好,我的父母就不用这么辛苦,我也可以被社会接受,不再被人取笑。”

“事实上我尽一切所能忘掉我是个华人。然而,这种身分的失落,直接导致我中学毕业后迷失了自我,不知何去何从。”

寻根之旅

明明是华人却不愿意承认,明明会讲中文却努力忘记,渴望自己有白皮肤黄头髮,却偏偏天生黑髮黑眼:理想与现实的扭曲曾经令多少的灵魂就此沉沦?幸好,奇迹般的转变发生在一次旅行之后。

“大学上了一年,我产生了强烈的衝动去寻找自我,寻求生命的意义……我在到积蓄了足够盘川后,终于踏上了我的寻根之旅。第一站是回到出生地香港,接着来到了我的祖籍广东,拜访了我母亲在开平的老家……看见屋子里的墙上仍然挂着我母亲一家的照片。母亲讲过关于她童年的故事一下子涌于我的脑海,我开始理解我的根,理解我父母移民加拿大给我和我的弟兄姐妹带来的人生机遇。”

此时的关慧贞终于明白,中华文化、语言和传统是与生俱来的,以前刻意迴避是多么天真可笑。也是从那时起,她开始重新认知作为中国人的意义。

“这次难忘的经历,不仅让我寻找到了我的根,使我了解我来自何处,也让我意识到生活在加拿大是多么幸运,更激发我回到加拿大为社会多做贡献。”

改变世界

1991年,温哥华东区居民协会(Downtown Eastside Residents Association)计划招聘一名工作人员,关慧贞提交申请。曾为该协会工作的Laura Stannard回忆,关慧贞的资历在所有申请中最为出色,问题是关慧贞当时已经在一个律师事务所里供职,而新工作的薪水只有原来的一半。

“几天后,协会的负责人Jim Green告诉我,关慧贞要来工作了。他说问过关慧贞,为什么愿意接受只有薪水减半的工作职位。结果她回答:因为我想改变世界。”

关慧贞不仅仅是接受了一个只有之前薪水一半的新工作,实际上,她是全身心地为理想努力工作。

在温哥华东区居民协会的时候,她因毫无畏惧地反对削减福利计划,在当时负责福利事务的省厅内尽人皆知,甚至有高级主管给她取了个绰号: Pit Bull with Lips。

28岁进入市议会的时候,她不仅是政坛新丁,还是进步选民联盟当选的唯一一名候选人。当省议员的时候,她一度成为省议会中唯二的两省新民主党议员。她就是那个早上七点前起床,工作到其他人都下班,负责锁门的人,即使在怀孕期间也是如此。

2003年,关慧贞的长女提前叁周出生,当时,距离省议会有关教育的辩论刚刚结束一周;2008年,关慧贞的儿子出生,不到一个月,她即开始为从中国抵达加拿大的本那比被害女留学生赵巍的个案奔波。

她说:“Cee-Yan和 Renan,他们是我的宝贝,我的歌声,我生命的动力,就好像Bryan Adams歌中所言:『Everhing I do, I do it for you.』”

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