移民美国

美国移民:一个中国小留学生的“融入之道”

2015.9.2 美国 生活

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初到美国:一度焦虑消沉 小菜鸟一步步找回自信

在国内初中一毕业,我便来到美国,开始了小留学生生涯。我当时上的都是国内当地很不错的学校,成绩也还是中等偏上。刚到美国时,我在一所寄宿高中读书。那是一所在山上的学校,环境优美但是有些偏远,而且中国学生很多,大约有15%。从学校开车到最近的商店也需要20分钟,给人一种与世隔绝的感觉,它和我曾经想象的美国高中完全不一样。学校管理制度严苛,食堂饭菜经常是墨西哥玉米饼。一开始还觉得不错,但过了几天我就开始怀念中国菜了。因为语言障碍和不同的课程体系,我只能失望又吃力地对付着课业。虽然我的个性偏外向,但作为一个初来乍到的“外国人”,还是无法很好地融入到学校的学习和生活当中,这让我有了一种从未有过的失落和茫然。在这样的情形下,我自然而然地喜欢和自己的同胞待在一起,从而失去了和老师以及美国同学交流和沟通的机会。

第一个学期结束,我拿了6个B,很伤自尊。我一度非常焦虑和消沉,直到有一次考试,我发现身边的美国同学竟在偷瞄我的试卷时,心境才有了改变。其实我并不介意他偷瞄我的试卷,只是惊诧于这个平时体育好,在社团也是风云人物甚至还嘲笑过我的美国同学竟也要看我的卷子!顿时,我找回了自信。

私人观察:美国同学眼里 中国学生是被宠坏的孩子

在寄宿高中时的生活非常有规律,但我并不喜欢这种一成不变的生活模式,于是10年级的时候我转学到了一个位于市区的走读高中。走读高中相对宽松的学习环境让我有了更多可以自由支配的时间,也有机会发展自己的兴趣爱好,积极参加喜欢的社团活动。这所高中的华人学生更多,多达百分之四五十。中国学生往往有相对比较封闭的圈子,他们不太爱和美国同学打交道,也不爱参加那些社团活动。我曾问过美国同学,在他们的眼中,中国同学是什么样的。他们多半是觉得我们都是些Spoiled kids——就是被宠坏的孩子,不乐于和美国当地的学生交流,也不尝试多了解美国的社会文化,虽然也有成绩很棒的中国学生,不过还是让人感觉他们只生活在自己的世界里,除了读书还是读书。

在美国高中里每年最大的盛事就是Prom,也就是毕业舞会,通常高中毕业的男女学生一定会在这个舞会中有所互动,可以说Prom是整个高中4年生活中最后一次精彩呈现的意义非凡的活动。这本是中国学生很好地进入主流圈子的机会。但事实上是,如果是在美国当地学生比率高的学校,这种舞会入场门票非常好卖,可在我们学校,因为中国学生多,票却很难卖完,舞会也是惨淡收场。

自我改变:学习美国历史参加辩论赛 从每次挫败中积累经验和自信

尽管我转到的新学校还是中国学生扎堆,但此时的我因对自己的未来发展有了一个更清晰的愿景和方向,所以我开始明白融入美国的社会和文化的重要性并为之付诸许多行动。

在课业方面有老师建议我上AP课——就是大学预修课程。由于中国学生在数学、物理、化学类理科科目有优势,在选课时这类科目很受中国学生欢迎,而为了更好地融入美国社会,我有意识地选了美国历史、政治这些美国学生爱选的课,尽管这对我来说是一个挑战,但通过努力,我有了更多接触美国学生和美国文化的机会。

在课外活动方面,老师建议我去参加辩论赛。我一开始也有些胆怯,以我对自己的评估,我参加中文辩论赛都有难度,更何况用英文。不过,我还是选择了去接受这个挑战。为了准备好辩论,我每月都要读将近2000页的人文社科和历史资料,而辩论题目从“核武器问题”到“美国国安局是否应该对民众实施监控”这类枯燥的题材。当然囧事也是很多,印象最深刻的一次是:在某次辩论赛临近结束时,裁判员直接叫停,然后和我说“请说慢点,我完全没有听懂你在说什么”,我当时的难堪和沮丧可想而知。可是这类事件发生多了,调整一下心态,每一次的挫败反而给了我更多经验和积累,让我变得越来越从容,越来越淡定。

除了辩论赛,因为我喜欢政治,所以老师还推荐我去加州众议院议员赵美心办公室实习。我每天下课后赶到议员办公室,处理的尽是接电话这样的琐事,但就是因为这些琐事让我在一定程度上了解了州政府的运作体系,也正是因为我踏踏实实地把这些琐事做好了,所以我的上司主动将我的实习期从3个月延长到一年。

积极行动:融入美国学校主流圈子 让美国同学改变偏见

在积累了一些政治常识和更多自信后,我也开始想要利用自己的特长来做些什么,从而来影响我所处的社会群体。我发现随着美国亚裔族群的快速增长,亚裔族群的投票率反而是下降的,因为他们没有意识到投票选举权和争取自己的社会权益息息相关,所以我联合朋友制作了一个视频,呼吁亚裔积极行使投票权。这个视频完成后,我把它上传到网上,获得了13万的点击,还吸引了包括NBC在内的媒体关注。我做的也许只是一件微小的事,但是我为我曾经能为改变这个世界付出过努力感到自豪。

我很庆幸当初选择了一个走读学校,让我有更多自由发展的时间和空间,把时间和精力都奉献给了学业以及这些课外活动。在我的时间分配上,也许参与社团和社会活动的时间甚至超过了学习时间。我虽然每天都非常忙,但是感觉很踏实。由于课堂里外接触的大多是美国同学,我和他们之间的交往、交流、沟通越来越顺畅,越来越真诚,我也还是那个真实的我。而美国同学一旦开始了解我了,他们对我也很友善,改变了以前的偏见,对我越来越尊重。同时他们对中国文化也充满了好奇,喜欢和我们交往。所以,只要有意愿、有意识地去认识、尊重和参与美国当地的社会和文化,最终我们是可以融入当地并且做得游刃有余的。

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