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阿兹海默症新突破!专家支招如何预防,转给身边的老人!

2018.7.5

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移民评估 专家解惑

  加拿大阿兹海默症(Alzheimer’s Disease,下称“阿症”)首席研究员宋伟宏,联同中国专家,花近10年时间,从一个中国的病例上,发现阿症一个以前从未公布过的基因突变,从而找出治疗阿症的新靶点,为研发该病药品带来新的突破。不过,宋伟宏坦言,要制出治愈阿症药品尚有一段长路。



  本身是卑诗大学(UBC)精神病学教授及该校中国高级顾问的宋伟宏,周五接受《星岛日报》记者专访时表示,随着人口老化,一般称为脑退化症的阿兹海默症越来越普遍。


  65岁以上的人,平均9人就有一个,到了80岁以上,发病率更达30%至50%,所以世界各地研究机构都花尽心思,希望能找出治疗该病的药品,可惜至今仍未成功。现时阿症病人所服用的药品都是15年前开发的,那只能延缓病情,可以说是“治标不治本”。


  有毒蛋白扰乱大脑神经细胞


  宋伟宏指出,阿症患者的特征,是大脑出现老年斑(或称神经斑)的有毒蛋白amyloid beta,这种蛋白的出现,导致记忆有关的大脑神经细胞死亡,所以被指是大脑疾病。


  早前,有研究发现人体一种称为“早老素”的酶,可以抑制amyloid beta。当时科学家以为可以借此找到治疗阿症的药品,无奈其后发现早老素虽然可以抑制amyloid beta,但它同时干扰到对脑细胞发展很重要的另一种蛋白Notch,科学家在试验新药时,发现新药不仅单未能有效延缓阿症的病情,更产生不能接受的副作用,最后新药研制宣告失败。


  宋伟宏说,在约10年前,他与山东大学教授孙秀莲,在一个早年患有阿症的中国家庭病例中,发现患者都有一种以前未有见过的基因突变,而这种基因突变中的早老素,跟其他早前发现其他早老素不同,不会干扰到Notch。


  宋伟宏指这个发现,令科学家在研究阿症药品时,出现一个新靶点,即有机会研制一种即可以抑制amyloid beta,又不会产生副作用的药品。不过,他坦言仍不知需要多少时间,才能研制出根治阿症的药品。


  该研究报告已在在英国科学杂志《分子精神病学》(Molecular Psychiatry)发表。


  宋伟宏表示,很多人都会问他如何防御患上阿症,他也没有一个确实答案,但是市民可以循两方面去做,第一是饮食要均衡,不要偏食;第二是经常锻炼,除了身体锻炼外,智力锻炼也很重要。


  他建议长者不要自我隔离,要有多些社交活动,包括与人聊天等,将有助减低患上阿症的机会。

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